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Jorge Newbery, el primer ídolo popular que tuvo nuestro país

Un día como hoy, pero de 1875, nacía en Buenos Aires el precursor y pionero de la aviación argentina, deportista, ingeniero, investigador, aventurero.

El 27 de mayo de 1875 nacía en la calle Piedras al 55, en la Ciudad de Buenos Aires, Jorge Alejandro Newbery.

Luego de completar sus estudios secundarios, Newbery viajó a los Estados Unidos, donde se recibió de ingeniero electricista y se formó, además, en varios deportes, como boxeo, lucha grecorromana, remo, natación, equitación, tiro, esgrima, pedestrismo, fútbol, rugby, polo y automovilismo.

En paralelo, iban creciendo sus nuevas pasiones: la aerostación y la aviación.

A su regreso a la Argentina, se incorporó a la Armada Nacional con el Grado Capitán de Fragata. Allí entrenó a los cadetes en la práctica obligatoria de la natación, y fue designado Jefe de la Compañía de Luz y Tracción del Río de la Plata.

El aeropuerto de Aeroparque lleva oficialmente su nombre en homenaje al pionero de la aviación
El aeropuerto de Aeroparque lleva oficialmente su nombre en homenaje al pionero de la aviación

En 1900, los festejos del Centenario eran la oportunidad para demostrar al mundo que la Argentina se había convertido en un país moderno. Jorge Newbery estuvo a cargo y las luminarias del centenario quedaron en la retina de distintas generaciones.

El 25 de diciembre de 1907, invitado por Aaron de Anchorena, en un aerostato bautizado “Pampero”, cruzó el Río de la Plata y descendió en Conchilla (Uruguay), próxima a Colonia, realizando el primer cruce sobre el agua. Esta experiencia reunió a otras personalidades interesadas en el desarrollo organizado de la actividad aérea.

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Pocos meses después, fundó el Aeroclub Argentino, cuna de la Aviación Civil y seno fecundo de la Aviación Militar Argentina. El 3 de marzo de 1910 inició su curso de piloto de avión y obtuvo su brevet, el 20 de junio de 1910. Mantuvo gran actividad aérea, logrando varios récords nacionales e internacionales, y el 12 de noviembre de 1913, en reconocimiento por sus servicios prestados, el Gobierno Nacional le otorga el brevet de piloto militar.

El deseo de Newbery era cruzar la cordillera de los Andes y llegar a Chile. Para ello efectuó vuelos de entrenamiento de gran altura. Se trasladó a Mendoza para finalizar los detalles del vuelo y recorrió a lomo de mula la cordillera para conocer datos de cartografía y meteorológicos.

El primer día de marzo de 1914 despegó del campo de aviación Los Tamarindos, Mendoza (hoy El Plumerillo) en su Morane–Saulnier, como parte del entrenamiento. Todo iba según lo planeado.

Sin embargo, en el medio, se cruzó una mujer que le pedía una demostración. No pudo decirle que no. Para no exigir su nave, le pidió el avión a un amigo, quien le advirtió: “Cuidado. Una de las alas tironea”.

Newbery despegó, y pocos minutos después, la aeronave se precipitó sobre la tierra. El 1° de marzo de 1914, a los 38 años, fallecía el primer aviador e ídolo popular de nuestro país.





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